Productiviteit in de zomervakantie

IMG_3782

Iedereen heeft het altijd over vakanties. Waar ben jij naartoe geweest deze zomer? Welke landen heb je bezocht? Ben je nog buiten Europa geweest? Thuis zijn lijkt geen optie te zijn. Maar geef toe, bijna iedereen is het grootste deel van zijn of haar zomervakantie in Nederland.

Nee, de tijd van de zomervakantie die je simpelweg thuis doorbrengt, is eigenlijk veel interessanter dan al die avonturen in het buitenland. Hoe vul je lege dagen en weken? Het algemene karakter van mijn weken thuis was dat van een voorbereiding op een komend collegejaar, afgewisseld met ‘leuke dingen’. De filosofie was dat je ‘noodzakelijke dingen’ beter kan verspreiden over een aantal maanden, dan proberen ze allemaal in één drukke periode te proppen. Zo heb je meer tijd om uit te puffen in je drukke periodes en waardeer je de vrije tijd in de vakantie meer als je ’s ochtends een paar uur aan het één of ander hebt gewerkt. Daarnaast gaat de kwaliteit van dat wat je produceert omhoog als je maar één of twee bordjes tegelijkertijd in de lucht moet houden.

Zo fietste ik de afgelopen weken regelmatig naar de universiteit om een paar uur te werken aan een populairwetenschappelijk artikel over omega 3 vetzuren en het brein. In eerste instantie klinkt het vervelend om in de vakantie de wetenschappelijke literatuur in te duiken. Nu de kladversie er ligt ben ik echter zeer blij dat ik de opdracht heb afgerond voordat alle narigheid van het dagelijks leven weer over me heen valt.

Deze gedachtegang sluit naar mijn idee aan bij het concept van een ‘self-directed life’. Je laat wat je doet niet dicteren door anderen, door deadlines of door nood. Je denkt zelf bewust na over wat je wilt bereiken en plant de activiteiten die nodig zijn om het doel te bereiken vervolgens zo in dat je met weinig stress je doel haalt.

Ik denk dat bijna iedereen ’s nachts wel eens wakker ligt met allerlei wilde plannen. Je voelt het enthousiasme door je heen stromen en het houdt je uit de slaap. De volgende ochtend overvalt het dagelijks leven je echter weer en ben je je wilde plannen vergeten. Maar wat nou als je dit eens niet doet, als je ’s nachts je plannen opschrijft en er de ochtend daarna mee aan de slag gaat? In mijn ervaring stroomt het kortstondige enthousiasme dan door naar je dagelijks leven.

Het zelfgerichte leven brengt ook weer moeilijkheden met zich mee. Je kan niet op je lauweren rusten en het leven over je heen laten komen. Nee, je gaat proactief op zoek naar mogelijkheden. ’s Avonds kijk je geen televisie maar surf je online om nieuwe mogelijkheden te vinden of mail je mensen om te vragen of ze je kunnen helpen met je wilde plannen die je de nacht daarvoor bedacht.

Natuurlijk is er ook de constante twijfel: is mijn leven wel goed zoals het nu is? Deze twijfel moedig je aan, omdat het ook het startschot was van de zoektocht naar het leven dat bij jou past. Je laat de twijfel zijn gang gaan om voortdurend de verschillende aspecten van jouw leven aan de kaak te stellen.

De beloning is er ook: het euforische geval als je bereikt waar je naar streeft, het flow gevoel waarin je vaak leeft omdat je constant op het goede gericht bent, de kracht die je in jezelf voelt.

Mijn populair wetenschappelijke artikel over omega 3 vetzuren en het brein begon als een wild idee in de nacht. Ik fantaseerde over de opluchting die het zou geven om die opdracht af te ronden voor de start van het collegejaar. De dag daarop zocht ik online informatie op en mailde de juiste personen om het proces in werking te zetten. Twee weken later had ik een begeleider en een ondertekend contract waarin precies stond welke opdracht ik uit zou gaan voeren. Aan het einde van de zomervakantie was daar de beloning.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *